TECNALIA y KEREON crean una nueva empresa de base tecnológica como alternativa ‘bio’ al caucho sintético

May 18

Fabricará una alternativa ‘bio’ al caucho derivado del petróleo

Biosyncaucho es una nueva empresa de base tecnológica recientemente constituida con la colaboración de Kereon Partners y que surge del fondo para la aceleración de incubación de oportunidades de negocio gestionado por TECNALIA Ventures. Su objetivo es el desarrollo de productos químicos de alto valor añadido a partir de materias primas renovables.

Biosyncaucho basará su actividad en torno a una tecnología  protegida por cuatro familias de patentes desarrolladas por TECNALIA y transferida a la nueva empresa que permitirá convertir los problemas de las materias primas no renovables como son, entre otros, la volatilidad, el impacto ambiental o el agotamiento de las mismas, en una oportunidad de negocio. Esta tecnología da respuesta a la problemática de la obtención de 1,3 butadieno, un compuesto químico cuyo uso más conocido es la producción de caucho para la fabricación de neumáticos, mercado de valor superior a los 22.000 millones de dólares y con expectativas de crecer hasta los 32.000 millones de dólares en 2018. Además de lo anterior, el 1,3-Butadieno sirve también de base para la obtención de productos tan cotidianos como llantas, impermeables, calzado o carcasas de aparatos electrónicos, entre muchos otros.

En un contexto de mercado en el que se anticipa una escasez de1,3-Butadieno, Biosyncaucho busca la implantación de una cadena de valor alternativa basada en la síntesis de este compuesto a partir de recursos renovables, aportando así alternativas económicamente viables y más ecológicas a fabricantes de neumáticos (Bridgestone, Dunlop, Firestone, Goodyear, Pirelli, Michelin), proveedores de azúcares (AB Sugar, ACOR, Sued/Nord Zucker, Cosan, MitrPhol…) o a la propia industria química (Repsol, Shell, Basf, Exxon, Dow Chemical, Ube, …).

Biosyncaucho surge de la colaboración entre TECNALIA y KEREON Partners, un fondo de inversión privado (Family Office) reconocido por su compromiso con el desarrollo económico y social del País Vasco. Esta iniciativa es una apuesta decidida por el fomento de la bioeconomía en Euskadi a la vez que se impulsa un sector, el químico, que históricamente ha tenido un peso relevante en el ámbito terciario local pero que se encuentra en declive en los últimos años, con el cierre de varias plantas de dilatada trayectoria industrial.

EL MERCADO

Actualmente, el 1,3-Butadieno se obtiene como subproducto de ciertos procesos petroquímicos que emplean fracciones pesadas de la destilación del crudo. Sin embargo, la industria petroquímica está tendiendo a la disminución del uso de estas fracciones sustituyéndolas por gas natural, que les proporciona una mayor productividad pero una menor cantidad de subproducto 1,3-Butadieno. Esta tendencia, ocasionará una disminución de la oferta de este compuesto en el mercado y, por lo tanto, una subida de sus precios.

En un contexto en el que todo el caucho sintético disponible en el mercado tiene su origen en procesos petroquímicos nace Biosyncaucho, una empresa que basa su tecnología en la síntesis a partir de azúcares no alimentarios, es decir, unas materias primas de origen renovable. De este modo se reduce la dependencia del petróleo y si se evita introducir tensiones, de precio o de abastecimiento, en el sector alimentario como ocurrió con el despegue de la industria de los biocombustibles.

Cabe destacar por último el enorme potencial, innovador y de mercado, que supone el desarrollo de este nuevo proceso al no existir en el mundo ningún proceso industrial implantado de producción de 1,3-butadieno a partir de biomasa. Este hecho sitúa a TECNALIA y a la propia Euskadi en la vanguardia mundial de la investigación química aplicada.

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